15 avril 1989: La police responsable de la tragédie d’Hillsborough

Le 26 avril 2016, la Justice anglaise rendait son verdict concernant la catastrophe de Stade d’Hillsborough où périrent écrasés 96 supporters des Reds de Liverpool le 15 avril 1989. Ce verdict était donc attendu depuis 27 ans par les familles et les proches des victimes, tout comme l’ensemble de la communauté des fans de Liverpool. Quatre ans après le drame du Heysel, où les fans de Liverpool avaient été pointés du doigt, le gouvernement Thatcher saisit l’opportunité pour porter un sérieux coup aux hooligans, et plus largement aux supporters issus des classes populaires. L’instrumentalisation de cette tragédie, est aussi, pour beaucoup d’observateurs, l’acte de naissance du football moderne.

Hillsborough, Sheffield, 15h. Le coup d’envoi de la demi-finale de la Cup opposant Liverpool à Nottingham Forest vient d’être donné et un grand nombre de supporters des Reds, en retard à cause des embouteillages, est entassé aux abords de la trop petite tribune Leppings Lane End, située côté ouest du stade Hillsborough. La police du comté décide alors d’ouvrir un autre accès pour fluidifier l’accès aux tribunes, mais l’accès en question mène aux parcages des gradins inférieurs (blocs 3 et 4) qui sont déjà surpeuplés, alors qu’il reste de la place à d’autres endroits. La pression exercée depuis les tunnels par plusieurs centaines de supporters compriment ceux déjà installés contre les grilles. Ces mêmes grilles installées quatre auparavant, suite au drame du Heysel, dans les stades britanniques pour empêcher les envahissements de terrain, et les déplacements entre les tribunes. Les supporters sont littéralement mis en cage. Alors que le match est commencé depuis 6 minutes à peine, derrière les buts de Bruce Grobbelaar, de nombreux appels au secours parviennent de la tribune jusqu’au gardien des Reds qui exhorte alors les policiers à ouvrir les grilles. Des dizaines de supporters escaladent pour éviter d’être écrasés, mais beaucoup ne peuvent plus bouger.  Dans la tribune c’est l’asphixie. On comprend vite qu’il y a des morts. Les flics tardent à ouvrir les accès pour libérer les supporters de ce cerceuil. Les journalistes continuent de prendre des photos dont certaines terribles montre des fans écrasés contre les grilles. De nombreux supporters sur le bord de la pelouse prodiguent les premiers secours, l’arbitre stoppe rapidement la rencontre. On relèvera 95 morts, pour la majorité écrasés, et 766 blessés. Après quatre ans de coma, une 96e personne décèdera. Comme à son habitude, la police, responsable de l’orientation de la foule vers une tribune déjà surchargée, a cherché à se défausser, mettant en cause l’indiscipline des supporters. Quatre jours après, The S*n, tabloïd dégueulasse écrit que des supporters de Liverpool ont profité de la tragédie pour faire les poches aux victimes. Cette insulte publique n’a toujours pas été digérée, et ne le sera jamais. Le journal est boycotté à Liverpool depuis lors. Même si cette manipulation des faits n’a jamais vraiment convaincu, ce n’est que 27 ans plus tard que la Justice anglaise a établi officiellement la responsabilité policière.

Rapport Taylor. En janvier 1990, le rapport définitif commandé par Thatcher au Lord of Justice Peter Taylor est publié. Depuis les années 20, c’est le 9e rapport portant sur la sécurité dans et aux abords des stades. Il est censé établir les causes de la tragédie d’Hillsborough. Taylor ne s’en doute peut-être pas mais les préconisations de son rapport vont aboutir à une restructuration complète du football britannique, puis européen. Après le Heysel, l’UEFA avait déjà annoncé sa volonté de supprimer les kops, ces tribunes populaires où on assiste au match debout, plus bruyantes, plus festives et moins faciles à encadrer par la police. Le Rapport Taylor recommande alors un vaste plan de rénovation des stades, qu’il prévoit d’équiper intégralement de places assises pour la saison 94/95. Ce point n’est qu’une recommandation parmi les 76 contenues dans le rapport pour « sécuriser » les stades et porter un coup fatal au hooliganisme à l’intérieur. Même si le rapport Taylor préconise que les prix des billets restent bas, ce plan de rénovation coûteux (plus d’un milliard de livres) va être le prétexte à l’explosion du prix des places et l’exclusion des supporters les plus pauvres des tribunes. D’autant que dans le même temps des mesures d’interdictions de stade sont prononcées à la pelle dans le cadre du durcissement de la répression dans le cadre du Public Order Act de 1986 et du Football Spectators Act de 1989. La tragédie qui s’est jouée le 15 avril 1989 a été le déclencheur de la restructuration néo-libérale du football anglais.

27 years later. Le verdict rendu en 2016 définit que le mouvement de foule qui provoca le drame fut la conséquence « de graves négligences policières » qui mirent de fait les supporters en grand surnombre dans une situation de danger. La culpabilité du commandant du dispositif, le policier David Duckenfield fut reconnue par la Cour, réunie pour l’occasion à Warrington, au nord de l’Angleterre, où le procès fut délocalisé. Lui-même avait en 2015 reconnu sa responsabilité. Par ailleurs, le Stade Hillsborough n’avait pas de certificat de sécurité. Les grilles placées tout autour du terrain comme une mesure anti-hooligan furent la principale cause de l’étouffement de dizaines et dizaines de personnes. Seuls les mémoriaux d’Anfield Road et d’Hillsborough, et les hommages des supporters de Liverpool qui n’ont jamais cessé, rappelaient à tous et honoraient le souvenir des victimes. Les familles des supporters morts à Hillsborough ont donc attendu 27 ans, pour simplement obtenir que les responsabilités soient établies. Vingt-sept années durant lesquelles la communauté des Reds, dut faire face aux soupçons. Le verdict innocente définitivement les fans des Reds, les hooligans comme les simples supporters. Ce verdict fut bien sûr un soulagement, mais la cicatrice ne se refemera probablement jamais. Liverpool n’a plus jamais joué un 15 avril.

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